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Gibt es sichere Radfahrmöglichkeiten?

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GESCHICHTEN AUS DER VELOMOBIL-COMMUNITY

Gibt es sichere Radfahrmöglichkeiten?

Autor: BEN PARKE

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Wenn Sie meinen Kanal schon eine Weile verfolgen, wissen Sie, dass ich ein großer Fan des Fahrrads als primäres Transportmittel bin. Ich habe jetzt ein paar Videos zu diesem Thema hochgeladen. Einer der häufigsten Kommentare, die ich erhalte, lautet: "Du hast ja keine Ahnung, wie gefährlich es ist, dort, wo ich wohne, Rad zu fahren!" In diesem Punkt kann ich Sie verstehen. Ich habe genau den gleichen Gedanken gehabt. Wie bin ich also vom Autofahren zum Radfahren gekommen, und ist es wirklich so gefährlich, wie es scheint, oder gibt es Möglichkeiten, in einem Gebiet, das ganz auf Autos ausgerichtet ist, sicher zu radeln?

 

Ich lebe im inneren Ring der Vorstädte um Minneapolis, MN. Minneapolis wurde gerade zur besten Fahrradstadt der USA für das Jahr 2023 gekürt. Wenn Sie jemals das Privileg hatten, in Minneapolis Rad zu fahren, werden Sie verstehen, warum das so ist. Es gibt unzählige Meilen von Radwegen, die von der Straße getrennt sind, ein schnell wachsendes Netz von Radwegen auf der Straße und eine kürzlich eingeführte Geschwindigkeitsbegrenzung von 20mph, die alle dazu beitragen sollen, die Sicherheit von Radfahrern und Fußgängern zu verbessern. An jedem beliebigen Wochenende in den wärmeren Monaten sind die Wege voll von Radfahrern aller Art. Fahren Sie jedoch ein paar Meilen weiter südlich und Sie treffen auf meine Stadt. Meine Stadt hat nur einen Bruchteil der Fahrradwege und -spuren, die Minneapolis hat. Tatsächlich hatte meine Stadt in den letzten Jahren die höchste Unfallrate von Autos, die Radfahrer und Fußgänger anfahren, von allen Vororten von Minneapolis. Beide Male, als ich von Autos angefahren wurde, geschah dies in meiner Stadt. Wie ist es also möglich, dass ich hier Tausende von Kilometern mit dem Fahrrad zurückgelegt habe und nicht getötet wurde?

 

Als ich zum ersten Mal darüber nachdachte, mein Velomobil zum Pendeln und für Besorgungen zu nutzen, ging ich die Sache aus der Perspektive eines Autofahrers an. Ich dachte an die vier- bis sechsspurigen Straßen mit Geschwindigkeitsbegrenzungen von 35 bis 45 km/h, vollgepackt mit riesigen SUVs. Nicht gerade eine fahrradfreundliche Umgebung. Aber nur weil das die schnellste Route mit dem Auto ist, heißt das nicht, dass es auch die schnellste oder gar die beste Route mit dem Fahrrad oder Velomobil ist. In meinem Umkreis gibt es etwa 15 Lebensmittelläden, die mit dem Fahrrad erreichbar sind. Mein üblicher Lebensmittelladen, der nächstgelegene, befindet sich inmitten eines belebten Gewerbegebiets mit einem riesigen Parkplatz und mehreren Geschäften. Das ist nicht gerade ein Ort, an den ich mit dem Auto fahren möchte, und mit dem Fahrrad oder Velomobil ist es auch nicht attraktiver. Es gibt jedoch einen anderen Laden in einer ruhigeren Gegend, der nicht viel weiter entfernt ist. Dort ist nicht nur der Parkplatz weniger belebt, sondern ich kann auch über ruhige Seitenstraßen mit höchstens einer Handvoll Autos und Ampeln an den wenigen belebten Straßenkreuzungen dorthin gelangen. Das gilt auch für meinen täglichen Arbeitsweg (pendeln). Zunächst nahm ich die Route, die ich mit dem Auto nehmen würde, aber durch das Studium der Karten konnte ich eine alternative Route finden, die nicht nur weniger Verkehr hatte, sondern auch besser asphaltiert und landschaftlich reizvoller war. Sogar Ziele, die mitten in belebten Gegenden liegen, haben oft Nebenstrecken mit wenig Verkehr, wie die Praxis meines Chiropraktors. Manchmal sind diese Umwege sogar schneller als die Fahrt mit dem Auto, weil man nicht alle paar Blocks an der Ampel stehen muss. Es gibt eine Reihe von Karten, die Fahrradrouten in Ihrer Umgebung auflisten. Pocket Earth (iPhone), Komoot, RidewithGPS, Garmin Connect (nur für Garmin-Besitzer), Strava Maps und Google Maps eignen sich hervorragend für die Suche nach fahrradfreundlichen Routen. Viele dieser Apps ermöglichen es Ihnen auch, während der Fahrt zu navigieren, damit Sie sich keine neue Route merken müssen. Und vergessen Sie nicht, dass Sie auch andere Radfahrer vor Ort befragen können, die oft die versteckten Routen kennen. Schließlich habe ich gelernt, zu welchen Tageszeiten das Verkehrsaufkommen am geringsten ist. Wenn möglich, wähle ich diese Zeiten, um meine Besorgungen zu machen. Wenn ich zu einer verkehrsreicheren Zeit unterwegs bin, versuche ich, auf ruhigeren Straßen zu fahren, zum einen aus Vernunftgründen, zum anderen, weil das meist schneller und sicherer ist.

 

Aber manchmal ist es einfach nicht möglich, eine fahrradfreundliche Strecke zu finden. In diesem Fall kann ein Velomobil ein echter Vorteil sein. Während ein Fahrrad vielleicht 14-18 km/h schnell ist, kann ein Velomobil wie das Bülk leicht 20-30 km/h schnell sein. Das bedeutet, dass man näher an der Geschwindigkeit des Verkehrs ist und sich nicht so sehr wie eine lahme Ente fühlt. Einige Velomobil-Modelle können sogar mit einem E-Hilfsantrieb ausgestattet werden, um schneller auf die Reisegeschwindigkeit zu kommen und Hügel hinaufzufahren, obwohl die meisten Fahrer den zusätzlichen Schub nicht wirklich brauchen. Velomobile haben auch den Vorteil, dass sie das faszinierendste Objekt auf der Straße sind. Ein 2,5 Meter langer, farbenfroher Torpedo, der über die Straße saust, fällt schnell auf. Wenn man dann noch ein paar helle Blinklichter vorne und hinten anbringt, werden die meisten Autofahrer auf einen aufmerksam. Für die Fahrer, die zu sehr auf ihr Telefon konzentriert sind, gibt es die Hupe. Glauben Sie mir, es ist effektiv... Falls Sie doch mal von einem Auto angefahren werden, fängt die Schale einen Großteil des Aufpralls ab und leitet die Energie des Aufpralls ab, ähnlich wie die Karosserie eines Autos. Die Cockpitkanten fungieren als eine Art Sicherheitsgurt, der verhindert, dass man aus dem Motorrad heraus und über die Straße fliegt, die Kopfstütze verhindert, dass man mit dem Kopf auf dem Asphalt aufschlägt, wenn man umkippt, es gibt spezielle Aufprallzonen, gepolsterte Kopfstützen und so weiter. Die Verletzungen, die ich beim Autofahren erlitten habe, sind schlimmer als die, die ich in diesem Frühjahr mit dem Velomobil erlitten habe, als ein Auto bei Tempo 30 ein Stoppschild missachtet hat. Und da wir in der Regel auf Straßen mit niedrigeren Geschwindigkeitsbegrenzungen unterwegs sind, ist die Wahrscheinlichkeit, dass ein Aufprall bei niedrigeren Geschwindigkeiten erfolgt, geringer, was in der Regel zu weniger schweren Verletzungen führt.

 

Wenn Sie auf der Straße unterwegs sind, war der beste Rat, den ich je bekommen habe, die Fahrspur zu nehmen. Das mag kontraintuitiv erscheinen. Macht Sie das nicht zu einer leichten Beute? Nein, eigentlich nicht. Ich habe ein kurzes 6-spuriges Straßenstück, das ich befahren muss, um eine Hauptverkehrsstraße zu überqueren. Anfangs hielt ich mich ganz rechts, aber die Fahrer dachten, sie könnten mich überholen, ohne die Spur zu wechseln. Offensichtlich kennen viele Fahrer die 3-Fuß-Regel zum Überholen nicht. Wenn ich die Spur wechsle, ziehen die Fahrer nicht nur auf die andere Spur, sondern scheinen auch auf mich aufmerksam zu werden. Ich kann auch nicht genug betonen, wie wichtig helle Lichter sind, idealerweise im Blitzlichtmodus. Der HotSpot, der für die meisten Velomobile von Velomobile World erhältlich ist, ist von unschätzbarem Wert. Je weiter oben man diese hellen Lichter positionieren kann, desto besser. Ich habe auch einen roten Feniex T3-Blinker am Heck nachgerüstet. Man muss schon fast blind sein, um dieses Licht zu übersehen. Dann gibt es noch das Garmin Varia Radar, das ein variables Blinkmuster aktiviert, je nachdem, wie nah ein Fahrer ist, und das Ihnen auch auf einem Garmin-Gerät anzeigen kann, wenn sich ein Fahrer von hinten nähert. Scheinwerfer mit Tag- und Nachtmodus sind ebenfalls großartig und bei Velomobile World-Modellen Standard. Ich empfehle dringend den Einbau eines solchen Scheinwerfers an der Vorderseite des HotSpot. Der letzte Schlüssel zur Sicherheit ist ein Kamerasystem für Unfälle. Manchmal reicht schon die Sichtbarkeit einer Kamera aus, um die Autofahrer zum Verhalten zu bewegen, und man hat etwas, das man an die Polizei oder auch nur an die Stadtplaner schicken kann, um die Notwendigkeit einer sicheren Radverkehrsinfrastruktur zu unterstreichen. Ich hatte tatsächlich die Gelegenheit, mich mit einem städtischen Radverkehrsplaner zu treffen, nachdem ich ihm einige Videos von Nahüberholungen geschickt hatte. Es war ein produktives Treffen, das zu einigen Verbesserungen in den Gebieten führte, in denen ich fahre. Es gibt auch ein Sprichwort, das besagt, dass derjenige, der am lautesten schreit, das Fett abbekommt. Je mehr von uns mit dem Fahrrad unterwegs sind und auf Veränderungen drängen, desto wahrscheinlicher ist es, dass etwas passiert. Videobeweise können wirklich dazu beitragen, die Notwendigkeit einer sichereren Fahrradinfrastruktur zu verdeutlichen. Eine weitere gute Möglichkeit, sich für Veränderungen einzusetzen, ist die Mitarbeit in lokalen Radfahrergruppen. Ich denke, die meisten Städte würden es vorziehen, nicht zum unsichersten Ort in den USA für Radfahrer und Fußgänger gewählt zu werden. Ein letzter Punkt für sicheres Radfahren auf der Straße ist, dass es einen Fall gibt, in dem Sie für größere Fahrzeuge wie einen Geländewagen nicht sichtbar sind: wenn Sie sich direkt neben ihnen befinden. Meistens haben sie sich Ihnen von hinten genähert und wissen, wo Sie sind, aber wenn sie erst einmal neben Ihnen sind, können Sie davon ausgehen, dass sie Sie vergessen haben. Es ist eine gute Idee, sie so weit vor Ihnen fahren zu lassen, dass Sie sie in ihren Spiegeln sehen können, besonders wenn Sie sich einer Straße nähern, auf der sie vor Ihnen abbiegen könnten. Wenn ich vor einem riesigen Geländewagen stehe, behalte ich meine Spiegel im Auge und halte den Finger in der Nähe des Hupen-Knopfes, nur für den Fall, dass derjenige vergessen hat, dass ich da bin. Ähnlich verhält es sich mit geparkten Autos, vor allem wenn es Einfahrten oder Straßen mit einfahrenden Fahrzeugen gibt, die möglicherweise nicht an den geparkten Autos vorbeisehen können. Wenn Sie in die Mitte der Fahrspur fahren, haben Sie einen besseren Blickwinkel für sich und die einfahrenden Fahrzeuge. Es ist ratsam, das Tempo zu drosseln und sorgfältig an den geparkten Autos vorbeizuschauen. Noch besser ist es, auf eine andere Straße ohne parkende Autos auszuweichen, wenn dies möglich ist. Eine Flagge wäre eine letzte Option, wenn Sie regelmäßig in einer Gegend mit vielen parkenden Autos fahren, obwohl meine Erfahrung ist, dass defensives Fahren und helle Lichter wahrscheinlich effektiver sind als eine Flagge.

 

Es ist leicht, Autos zu betrachten, vor allem riesige Geländewagen, und das Gefühl zu haben, dass es die einzige sichere Art ist, von A nach B zu kommen. Die größte Beschwerde, die ich über Velomobile höre, ist, dass sie zu niedrig sind, aber das sind Eichhörnchen, Truthähne, Gänse, kleine Kinder, Schlaglöcher, Baumstämme und eine ganze Menge anderer Dinge, die Autofahrer normalerweise nicht überfahren. Ich bin mit meinem Auto öfter angefahren worden als mit meinem Velomobil und wurde jedes Mal schlimmer verletzt. Ein Kraftfahrzeug ist auch keine Garantie dafür, dass man gesehen wird. Bei drei dieser Unfälle wurde ich von hinten aufgefahren. Sogar Schulbusse werden angefahren, die theoretisch so gut sichtbar sein sollten, wie man nur sein kann. Das Problem ist nicht so sehr das Fahrzeug, das wir fahren, sondern die wachsende Zahl der abgelenkten Fahrer. Wenn man unabhängig von dem Fahrzeug, das man fährt, vernünftige Vorsichtsmaßnahmen ergreift, wie z. B. eine Streckenführung auf weniger befahrenen Straßen, helle Lichter und defensives Fahren, kann ein Velomobil genauso sicher sein wie ein Pkw oder Lkw. Wenn man dann noch die absichtlich konstruierten Sicherheitsmerkmale neuerer Modelle wie dem Bülk hinzunimmt, hat man das sicherste Fahrrad, das man bekommen kann. Jedes Jahr scheinen die Fahrzeuge in den USA größer und weniger spritsparend zu werden. Wir sind auf dem besten Weg, bald alle mit Panzern auf den Straßen zu fahren. Das führt nicht nur zu mehr Verkehrsstaus, sondern auch zu einer stärkeren Abnutzung unserer bereits bröckelnden Infrastruktur, ganz zu schweigen von den steigenden Kosten für den Besitz und Betrieb dieser riesigen Fahrzeuge und den damit verbundenen Umweltauswirkungen. Je mehr Menschen auf das Fahrrad umsteigen oder auch nur kürzere Strecken zu Fuß zurücklegen, desto mehr können wir die Auswirkungen des hohen Verkehrsaufkommens verringern.

 

Ich habe schon ein paar Mal über die gesundheitlichen Vorteile des Radfahrens berichtet, die ich festgestellt habe. Ich denke, das ist ein wichtiger Punkt, den ich noch einmal erwähnen sollte. Frische Luft, Sonnenschein, Bewegung (sogar mit E-Unterstützung) verbessern nachweislich die geistige und körperliche Gesundheit. Die USA sind nicht das einzige Land, das mit einer Zunahme von psychischen und physischen Gesundheitsproblemen zu kämpfen hat. Radfahren kann einen großen positiven Einfluss auf diese beiden Bereiche haben. Das war für mich die größte Veränderung, seit ich autofrei bin. Ich will nicht mehr überall hinfahren. Ich mag die ruhigen Seitenstraßen. Ich mag das Gefühl, Teil der Umwelt zu sein, wenn ich fahre. Ich mag das Hochgefühl, das ich bei einer guten Fahrradtour bekomme. Ich genieße die sozialen Interaktionen, die ich durch das Fahren mit einem so einzigartigen Fahrrad habe. Ich möchte nicht nur ein weiterer wütender, ungeduldiger Autofahrer auf der Straße sein. Und ich mag es, nicht den hohen Benzinpreis zu zahlen. Ein Auto wird mir nichts von alledem bieten.

 

Auf den ersten Blick mag das Radfahren unglaublich gefährlich erscheinen. Ich habe das schon erlebt. Ich habe mich mit dem einschüchternden Gefühl auseinandergesetzt, durch ein Gebiet zu fahren, das ausschließlich für Autos bestimmt ist, ohne dabei umzukommen. Es hat eine Weile gedauert, bis ich mich an die Streckenführung und die Position auf der Straße gewöhnt hatte, aber mit der Zeit ist mein Selbstvertrauen gewachsen und ich habe festgestellt, dass es nicht so beängstigend ist, wie es scheint. Zögern Sie nicht, andere Radfahrer um Hilfe zu bitten, wenn Sie den Umgang mit dem Fahrrad lernen wollen. Wir sind hier, um Ihnen zu helfen, und viele von uns sind sehr leidenschaftlich, wenn es darum geht, dass andere die Freuden entdecken, die wir am Radfahren gefunden haben. Und wie immer, wenn Sie daran interessiert sind, den Sprung in die Welt der Velomobile zu wagen, schicken Sie mir eine Nachricht an "[email protected]" und ich würde mich freuen, Ihnen dabei zu helfen, mehr über diese großartige Form der Fortbewegung zu erfahren. Wie immer gilt: Danke fürs Zuschauen, vergesst nicht zu liken und zu abonnieren, und wir sehen uns im nächsten Video!

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