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Kann ich autofrei werden? Meine Velomobil-Reise

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GESCHICHTEN AUS DER VELOMOBIL-COMMUNITY

Kann ich autofrei werden? Meine Velomobil-Reise

Autor: Ben Parke

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Ich war schon immer ein Fan von alternativen Verkehrsmitteln. Während einige Mitglieder meiner Großfamilie sich sehr für Autos und Autorennen interessieren, bin ich das nicht. Während meiner Schulzeit lernte ich den öffentlichen Nahverkehr in Europa kennen und war begeistert von der Idee, dass sich jemand anderes darum kümmert, dass man auf der Straße - oder in diesem Fall auf den Gleisen - nicht überfahren oder angefahren wird. Ich war wohl der einzige in meiner Highschool-Klasse, der sich nicht über den Führerschein freute.

 

Eines der besten Dinge am Umzug nach Minneapolis fürs College war, dass ich endlich Zugang zu öffentlichen Verkehrsmitteln hatte. Die meiste Zeit des Studiums pendelte ich mit dem Bus und einmal mit meinem schweren, alten, klapprigen Mountainbike. Man beachte, dass ich einmal gesagt habe... Einmal habe ich so lange kein Auto mehr benutzt, dass mein Auto abgeschleppt wurde, weil es während der Herbststraßenreinigung auf der Straße geparkt war.

 

Als ich nach dem College in die Vorstadt zog, hatte ich keinen Zugang mehr zu den öffentlichen Verkehrsmitteln und musste viel mit dem Auto fahren. Ich empfand das Fahren im dichten Verkehr immer als sehr anstrengend und versuchte, meinen Zeitplan so zu gestalten, dass ich die verkehrsreichsten Zeiten des Tages vermeiden konnte.

 

Im vergangenen Herbst wurde mir klar, dass ich etwas tun musste, um den beruflichen Stress besser zu bewältigen. Außerdem wollte ich mehr Rad fahren, zumal ich weiß, dass mir das hilft, Stress zu bewältigen. Ich habe überlegt, mit dem Fahrrad zu pendeln. Ich habe wochentags einen kurzen Arbeitsweg von 4,5 Meilen zur örtlichen High School und am Wochenende einen Arbeitsweg von 7-9 Meilen zu den Proben, die ich leite. Ich beschloss, es zu versuchen.

 

Ich habe angefangen, mein selbst gebautes Velomobil aus Holz mit elektrischer Unterstützung zu benutzen, weil ich dachte, dass ich dadurch weniger schwitzen würde, da ich nicht so stark in die Pedale treten müsste. Das mit dem nicht so stark in die Pedale treten war richtig, aber es stellte sich heraus, dass es nicht viel braucht, um mich zum Schwitzen zu bringen. Aber es gab mir einen Vorgeschmack darauf, wie es sein könnte, ohne Auto zu fahren. Im März kam mein Bülk an, und ich beschloss, das Pendeln mit ihm auszuprobieren.

 

Ben CarFree

 

Am Anfang habe ich es nur bei schönem Wetter benutzt. Wenn es sonnig und angenehm ist, ist es leicht, sich zum Radfahren zu motivieren. Einige meiner Termine liegen auch vor 9 Uhr morgens, und ich stehe nicht gerne morgens auf, also schlief ich aus und nahm stattdessen das Auto und radelte nur zu den späteren Terminen. Im April beschloss ich, mich selbst herauszufordern, einen Monat lang nur den Bülk zu benutzen.

 

Am ersten Tag war ich überrascht, dass es gar nicht so schwer war, 30 Minuten früher aufzustehen, damit ich mit dem Fahrrad kommen konnte. Noch überraschter war ich, dass ich, sobald ich in die Pedale getreten hatte, ziemlich schnell hellwach war und viel wacher für die frühen Unterrichtsstunden. Ende April war das Pendeln mit dem Fahrrad zur Gewohnheit geworden. Aber wie sieht es mit Besorgungen aus? Könnte ich das auch mit dem Bülk tun?

 

Meine größte Sorge, alles mit dem Bülk zu machen, war, ihn unbeaufsichtigt zu lassen. Ich weiß, dass der Parkplatz der örtlichen High School ständig überwacht wird. Eine Motorradplane über den Bülk zu spannen, reicht aus, um ihn dort sicher zu machen. Aber was ist mit dem Lebensmittelladen und anderen Orten, an denen ich Besorgungen machen muss? Und wie würde ich dort sicher hinkommen, da so viele Straßen in der Gegend 4-6-spurig und stark befahren sind?

 

Die Kunst des Routings

 

Eines der Dinge, die ich beim Pendeln zur örtlichen High School früh gelernt habe, ist, dass man, wenn man die Karten gut genug studiert, fast immer eine ruhigere Alternativroute finden kann. In der Vorstadt, in der ich wohne, gibt es eine ganze Reihe von Lebensmittelgeschäften. Ich beschloss, zu einem etwas weiter entfernten zu pendeln, der über Nebenstraßen zu erreichen war. Dort gab es zwar keinen Fahrradständer, an den ich den Bülk hätte anschließen können, aber es gab einige Pfosten und Bäume. Das erste Mal war es ein bisschen stressig, aber mit dem Schloss und der Motorradplane war es so sicher wie nur möglich. Nach einem Sommer voller Lebensmitteleinkäufe mit dem Velomobil kann ich sagen, dass es bisher von niemandem belästigt worden ist. Ich schließe es in einer etwas abgelegenen, geschützten Ecke ein, und ich bin mir nicht sicher, ob jemand überhaupt bemerkt, dass es da ist. Je mehr Besorgungen ich mit dem Fahrrad mache, desto einfacher wird es, einen Platz zu finden, an dem ich den Bülk sichern kann. Ich war überrascht, wie viele Geschäfte Fahrradständer haben.

 

Sicherheit

 

Eine der größten Sorgen, die man als Radfahrer in den USA hat, ist die Sicherheit im Straßenverkehr. Unsere Fahrzeuge hier werden immer größer und größer. Ein Velomobil ist im Vergleich dazu zugegebenermaßen klein. Ich habe eine Reihe von Maßnahmen ergriffen, um mich so gut wie möglich sichtbar zu machen, z. B. wähle ich leuchtende Farben (rot für den W9 und orange und weiß für den Bülk), benutze helle Blinklichter vorne und hinten und montiere helle Lichter hoch oben im Hotspot (was ich sehr empfehle), wähle ruhigere Strecken und fahre möglichst zu Zeiten, in denen weniger Verkehr herrscht, benutze eine Unfallkamera und behalte meine Spiegel und meinen Finger in der Nähe des Hupenknopfes im Auge. Es hilft auch, dass ich ziemlich oft auf denselben Strecken unterwegs bin, und zwar in der Regel zur selben Tageszeit. Ich glaube, die Autofahrer haben sich schon daran gewöhnt, mich auf der Straße zu sehen. Ich bin auch kräftiger geworden und kann besser mit der Geschwindigkeit des Verkehrs mithalten. Ich versuche, Tageszeiten zu wählen, in denen das Wetter weniger extrem ist (nicht absurd heiß oder verrückt kalt).

 

Gesundheitliche Vorteile

 

Der Hauptgrund für mich, auf das Auto zu verzichten, war, mehr mit meinem Bülk zu fahren und den Stress des Autofahrens zu reduzieren. Und wie hat sich das für mich entwickelt? Besser als ich erwartet hatte. Ich wähle ruhigere Strecken und plane mehr Zeit für die Fahrt ein. Ich fühle mich nicht gehetzt und kann schnell befahrene Straßen voller eiliger Autofahrer vermeiden. Das hat mir geholfen, die Hektik meines Lebens zu entschleunigen und mir Zeit zum Entspannen zu geben. Auch wenn ich vorher genauso viel Rad gefahren bin, als ich täglich auf dem Fahrradtrainer im Keller saß, treibe ich mich auf dem Velomobil mehr an und genieße es viel mehr, draußen an der frischen Luft und im Sonnenschein zu fahren. Ich bin motiviert, besser zu essen, ich schlafe besser und bin fast immer besser gelaunt, wenn ich Rad fahre.

 

Kosten

 

Diese Vorteile allein würden schon ausreichen, um mich zu motivieren, weiterhin überall mit dem Rad hinzufahren, aber es gibt auch den Vorteil, dass ich die steigenden Benzinpreise nicht bezahlen muss. Der Unterhalt eines Velomobils ist ziemlich kostengünstig. Vielleicht einmal im Jahr einen neuen Satz Reifen, gelegentliches Ölen der Kette, Waschen des Innenraums - alles Dinge, die im Vergleich zum Verschleiß eines Autos recht günstig sind. Und dann muss man auch noch die steigenden Benzinpreise berücksichtigen. Ich will ehrlich sein: Ich fühle mich ziemlich gut, wenn ich an einer Tankstelle vorbeifahre und den aktuellen Benzinpreis sehe.

 

Ich habe immer noch mein Auto. Es steht in meiner Garage und macht alle paar Wochen eine kurze Fahrt, um die Batterien aufzuladen, da es ein Hybridfahrzeug ist. Ich weiß aus dem letzten Winter, dass es möglich ist, mit dem Velomobil durch Schnee und Kälte zu fahren, aber ich möchte mir noch einen Winter Zeit lassen, um sicher zu sein.

 

Abschließende Gedanken

 

Als ich mir das erste Mal ein Velomobil zulegte, wollte ich etwas haben, mit dem ich bei kaltem oder nassem Wetter (oder beidem) Wochenendausflüge machen konnte. Ich hätte nie gedacht, dass es dazu führen würde, autofrei zu werden, vor allem in einem Vorort in den USA. Es ist leicht, ein Velomobil zu betrachten und zu denken, dass es für Rennen gedacht ist oder nur eine Kuriosität darstellt, aber ich habe festgestellt, dass ein Velomobil für so viel mehr nützlich ist, als nur schnell zu fahren. Ich verstehe jetzt, warum die Menschen, die auf das Auto verzichten, so leidenschaftlich dabei sind, und welche gesundheitlichen Vorteile körperlich und geistig mit einer so großen Lebensveränderung verbunden sind.

 

Wenn Sie jemals darüber nachgedacht haben, auf das Auto zu verzichten oder sogar einen Teil Ihres Arbeitsweges durch das Fahrrad zu ersetzen, möchte ich Sie dringend ermutigen, es einen Monat lang auszuprobieren. Ich bin sehr froh, dass ich diese Entscheidung getroffen habe.

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