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Velomobile sind teuer!

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GESCHICHTEN AUS DER VELOMOBIL-COMMUNITY

Velomobile sind teuer!

Autor: BEN PARKE

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Die Idee eines Velomobils hat mich schon lange fasziniert. Es schien mir ideal für Fahrten in den strengen Wintern von Minnesota, aber der Preis? 5.000 Dollar oder mehr für ein gebrauchtes?!? Ich würde mich nicht als geizig bezeichnen, aber das war mir zu teuer für etwas, das ich für ein oder zwei Wochenendausflüge in der Kälte benutzen würde, zumal ich noch nie mehr als 2.000 Dollar für ein Fahrrad ausgegeben hatte.

 

Ich baue gerne Dinge. In Online-Foren stieß ich auf einige Leute, die Coroplast-Schalen für Trikes gebaut hatten. Ich bekam ein gutes Angebot für ein Trice T Trike und begann, eine Schale zu bauen. Das Ergebnis war... äh, interessant? Ja, sie machte das Trike etwas schneller, aber nicht schneller als mein schnellstes zweirädriges Liegerad. Das Auf- und Absteigen war umständlich und es sah... lächerlich aus. Da ich mich von einem schlechten Ergebnis nicht abschrecken ließ, beschloss ich, ein richtiges Velomobil zu bauen. Ich meine, es ist ja nur eine Verbundschale mit Fahrradteilen. Wie schwer kann das schon sein? Und es musste weniger kosten als der Kauf eines gebrauchten Velomobils.

 

Man sagt, Unschuld sei ein Segen. Nachdem ich mich ausgiebig auf YouTube über den Bau von Kajaks aus Zedernholzstreifen informiert hatte, machte ich mich an die Arbeit und baute eine Schale aus Zedernholzstreifen. Einen Monat später war die Schale fertig. Ich begann das Projekt im September und dachte, ich würde bis Thanksgiving fertig sein. Thanksgiving kam und ging, und ich war ganz sicher nicht fertig. Aber bis Weihnachten würde ich es sicher schaffen. Dann stieß ich auf einige Probleme bei der Einstellung der Lenkung und der Ausrichtung des Antriebsstrangs und stellte fest, dass die Vorderseite des Cockpits zu weit zu mir hin lag. Nach einigen erheblichen Änderungen und viel Frustration konnte ich das Velomobil aus Zedernholz endlich auf die Straße bringen. Es war jetzt Mitte April.

 

Ich bin im Laufe des Sommers einige Male damit gefahren, aber mit über 90 Pfund war es nicht das beste Fahrerlebnis. Nachdem ich herausgefunden hatte, wie schlecht meine offenen Radkästen aerodynamisch waren, beschloss ich, einen Großteil der Frontpartie mit Kohlefaser umzubauen.

 

In der folgenden Weihnachtszeit führte die Versuchung, ein kommerziell gebautes Velomobil zu kaufen, dazu, dass ich mir zu Weihnachten ein 10 Jahre altes Quest XS schenkte. Ich sagte mir, dass ich es nutzen würde, um mein selbst gebautes Velomobil zu verbessern und das Quest dann verkaufen würde.

 

Das Quest war so viel leichter, so viel schneller, so viel besser gebaut. Ich habe mich immer gefragt, warum Velomobilfahrer fast nie mit ihren unbefeuerten Rädern fuhren. Das Quest klärte diese Frage für mich. Das Problem ist, dass ich mir etwas noch Besseres wünschte. Ich wollte einen besseren Luftstrom und ein geringeres Gewicht. Mehr Steifigkeit und Effizienz. Als sich die Gelegenheit bot, ein Bülk zu kaufen, gab ich eine Bestellung auf.

 

Mit den Baukosten des Zedernleisten-Velomobils und den Anschaffungskosten für das Quest XS hatte ich es nun geschafft, in meiner budgetbewussten Herangehensweise ungefähr den gleichen Betrag zu investieren wie für einen neuen Bülk.

 

Warum ist der Bau von Velomobilen so teuer? Fast alles besteht aus Kohlefaser, die von Hand in handgefertigte Formen aus handgefertigten Dübeln gelegt wird. Die Materialien zur Herstellung der Außenhaut sind nicht gerade billig, vor allem das Epoxidharz. Es muss unter streng kontrollierten Bedingungen aushärten, und selbst das Lackieren ist arbeitsintensiv. Die kleinen Löcher in der Harzmatrix müssen mit Spachtelmasse gefüllt werden, und dann wird alles perfekt plan geschliffen, um eine glatte, aerodynamische Oberfläche zu erhalten. Der Lackiervorgang dauert fast eine Woche. Dann folgt der Einbau der Innenteile, bei dem alles perfekt ausgerichtet werden muss. Der gesamte Bauprozess kann bis zu 6 Wochen dauern, zumindest wenn man es richtig machen will.

 

Natürlich wäre es toll, wenn Velomobile zu einem niedrigeren Preis gebaut und verkauft werden könnten. Was ich bei meinem eigenen Bauprozess gelernt habe, ist, dass bei einem preisgünstigen Bau Kompromisse bei der Effizienz und dem Fahrspaß gemacht werden müssen. Es gibt einige Bemühungen, ein robustes und preiswertes Velomobil zu bauen. Ein australisches Unternehmen bietet ein rotationsgeformtes Velomobil an, das praktisch unzerstörbar ist. Es wiegt aber auch über 70 Pfund und ist nicht besonders schnell. In den USA gibt es einige, die jedes Jahr zum Verkauf angeboten werden, weil ihre Besitzer auf ein effizienteres Modell umsteigen oder das Velomobilfahren ganz aufgeben. Dann gibt es noch Velomobile aus Glasfaser, die 80 oder mehr Pfund wiegen können. Fiberglas ist billig, aber nicht für seine Steifigkeit bekannt. Das bedeutet, dass die Kraft, die Sie in die Pedale treten, nicht vollständig auf den Antriebsstrang übertragen wird. Schwer und flexibel bedeutet auch eine schlechtere Beschleunigung und Steigfähigkeit, beides kann beim Pendeln viel Zeit kosten und den Fahrspaß schmälern. Niedrigere Produktionskosten würden sich auch auf die Qualität der Antriebsteile und die Montagegenauigkeit auswirken. Billigere Schalthebel und Kettenschaltungen arbeiten nicht so präzise wie bei meinem ersten Liegerad. Die Montage durch weniger qualifizierte Arbeitskräfte kann auch zu schlecht ausgerichteten Antriebssträngen, schlechter Lenkung und schlechtem Handling führen - vorausgesetzt, diese Dinge wurden überhaupt gut konstruiert. All dies führt zu einem mittelmäßigen Fahrgefühl und könnte dazu führen, dass viele potenzielle Fahrer entscheiden, dass Velomobile nichts für sie sind, ganz zu schweigen von den Sicherheitsbedenken aufgrund defekter Teile.

 

Erinnern Sie sich noch daran, wie ich sagte, dass ich ein Velomobil wollte, um am Wochenende zum Spaß zu fahren? Wie sich herausstellte, macht mir das Fahren mit dem Bülk so viel Spaß, dass ich angefangen habe, damit zu pendeln und alle meine Besorgungen zu erledigen. Tatsächlich hat das, was ich als Wochenendspielzeug geplant hatte, jetzt mein Auto ersetzt.

 

Lassen Sie uns einen Moment über Autos sprechen. Die AAA führt jedes Jahr eine Studie über die durchschnittlichen Kosten für den Besitz eines Autos durch. Für das Jahr 2023 belaufen sich diese Kosten in den USA auf... 12.182 $ bei einer Fahrleistung von 15.000 Meilen. Darin sind Abschreibung, Benzin, Wartung, Steuern, Zulassung, Versicherung und Kreditraten enthalten. Natürlich variieren diese Zahlen je nach Auto und Fahrer, aber wenn man diese jährlichen Kosten mit dem Kaufpreis eines Velomobils vergleicht, erhält man eine gewisse Perspektive. Die jährliche Wartung eines Velomobils kostet etwa 100 Dollar für einen Satz Contact Urban-Reifen und eine Flasche Kettenschmiermittel. Vielleicht kaufen Sie alle zwei Jahre eine neue Kette, etwa 120 Dollar. Es fallen keine jährlichen Zulassungsgebühren oder Steuern an und es besteht keine Versicherungspflicht. Außerdem sind Velomobile in der Regel länger wertbeständig als Autos. Natürlich wird es schwierig sein, die ganze Familie in einem Velomobil zu transportieren, aber eine Familie könnte möglicherweise mindestens ein Fahrzeug durch ein Velomobil ersetzen. Gemessen an der Zahl der Einzelfahrzeuge auf den Straßen scheint sich hier eine Chance für eine ganze Reihe von Menschen zu ergeben.

 

Der Umstieg auf ein Velomobil birgt noch weitere Einsparpotenziale. Die durchschnittlichen Gesundheitskosten in den USA sind mit 12.000 Dollar pro Jahr ungefähr so hoch wie die eines Autos. Die größten Gesundheitsprobleme in den USA sind derzeit Herzkrankheiten, Krebs, Opioide, Fettleibigkeit und Erkrankungen der unteren Atemwege. Radfahren kann vielleicht nicht alle diese Krankheiten heilen, aber es kann sicher helfen. Ich habe festgestellt, dass ich motivierter bin, mich gesünder zu ernähren, dass ich besser schlafe und dass ich produktiver und glücklicher bin, seit ich mit dem Velomobil pendle. Manche Leute finden auch, dass das Fahren mit dem Velomobil eine Mitgliedschaft im Fitnessstudio überflüssig macht, was möglicherweise einen weiteren Batzen Geld spart.

 

Die letzte Ersparnis, die ich festgestellt habe, ist die Zeit. Ja, es dauert länger, mit dem Fahrrad überall hinzufahren, aber ich habe bereits 45-60 Minuten pro Tag mit dem Training verbracht. Jetzt ist diese Zeit in meinen Arbeitsweg eingeflossen.

 

Nun könnte man auch einfach ein billiges Fahrrad kaufen und damit pendeln, und für Menschen in milderen Klimazonen ist das eine legitime Option. Für mich war ein Velomobil, obwohl es eine größere Investition ist, am sinnvollsten. Ich schätze den Wetterschutz, die größere Effizienz, die Tatsache, dass der Transport von Lasten die Aerodynamik nicht beeinträchtigt, und die verbesserte Sicherheit und Sichtbarkeit durch die Hülle.

 

Dennoch gibt es Menschen, die ihr eigenes Velomobil gebaut haben und mit dem Ergebnis sehr zufrieden sind. Manche suchen einfach nur einen Wetterschutz und können mit den Kompromissen bei der Leistung leben. Für mich war das Leistungsniveau erst mit einem Bülk nahe genug an einem Auto, um autofrei zu fahren.

 

Ja, Velomobile sind wie viele andere Dinge heutzutage teuer, aber die Qualität, die man für die Investition erhält, ist beachtlich, und ich denke, es lohnt sich, dafür zu sparen. Langfristig werden Sie einen großen Teil dieser Investition in Form von Einsparungen bei den Transportkosten verdienen. Es hat mich viel Zeit und Geld gekostet, die Komplexität von Design und Konstruktion eines Velomobils zu verstehen. Obwohl ich es vorgezogen hätte, es nicht auf die harte, teure Art zu lernen, kann ich die Qualität eines kommerziell gebauten Velomobils definitiv viel mehr schätzen.

 

Wie immer, wenn Sie mehr über Velomobile erfahren möchten, klicken Sie auf den Link in der Beschreibung, wo Sie Informationen über das Velomobil, das ich fahre, finden und mich kontaktieren können, um eine Probefahrt zu vereinbaren und Ihr eigenes Velomobil zu bekommen. Wie immer gilt: Danke fürs Zuschauen, gute Fahrt, "Gefällt mir" und "Abonnieren" nicht vergessen, und wir sehen uns im nächsten Video.

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