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Faire la navette dans le froid. Vais-je survivre ou geler?

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Faire la navette dans le froid. Vais-je survivre ou geler?

Auteur: BEN PARKE

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L'hiver est arrivé dans le Minnesota, ce qui signifie des températures froides. Jusqu'à présent, l'hiver a été plutôt doux, surtout par rapport à l'année dernière, mais ce week-end, les températures ont fortement chuté. Un matin par semaine, je dois me rendre au travail tôt. Il se trouve que ce matin-là a coïncidé avec la journée la plus froide de l'hiver jusqu'à présent. La température de l'air était supérieure à zéro Fahrenheit, mais le refroidissement éolien était de -8 Fahrenheit, soit un très vif -21C pour ceux d'entre vous qui parlent le Celsius. J'admets volontiers qu'il fait froid. Très froid. Alors que ma voiture fonctionne enfin à nouveau, j'ai pensé, au nom de la science, qu'il était nécessaire de voir ce que cela ferait de rouler sur le Bülk quand il fait aussi froid.

 

Aujourd'hui, j'ai choisi de porter un pantalon de survêtement et un sweat-shirt, ainsi que des chaussettes de laine chaudes, des gants fins et mes chaussures de cyclisme d'hiver. Naturellement, j'emporte un pantalon coupe-vent, un manteau chaud avec un bonnet et des gants plus chauds au cas où je devrais m'arrêter et sortir pendant une période prolongée. J'ai également mon téléphone sur moi en cas d'urgence. Mon trajet traverse principalement des zones commerciales, ce qui signifie qu'un endroit chaud pour attendre est généralement à portée de main. Un autre point de sécurité important est le double vitrage pour réduire ou empêcher la formation de buée. J'ai l'insert de visière FogCity et je viens de doubler le vitrage de mes fenêtres latérales en bricolant ce week-end.

 

Les trois ou quatre premières minutes sont toujours les plus froides. C'est là qu'il serait bon d'avoir un garage chauffé (c'est sur ma liste de choses à faire). Une fois que j'ai pédalé, surtout en montée, l'intérieur se réchauffe assez rapidement. J'ai fait quelques sorties dans le froid et j'ai remarqué une grande différence de chaleur à l'intérieur avec les coussins fermés du Bülk par rapport aux coussins fermés avec du ruban adhésif de mon Quest XS. Cela change la donne pour éviter que vos pieds ne gèlent, même avec des chaussures isolées. La capuche fait un excellent travail pour garder l'air chaud à l'intérieur et l'air froid à l'extérieur. Avec des températures aussi basses, je roule avec le conduit NACA fermé. Je trouve qu'une brise froide sur le visage est désagréable à cette température.

 

J'ai lu que les fenêtres à double vitrage et l'insert FogCity ne sont efficaces que jusqu'à un chiffre. Je peux confirmer que c'est vrai. Mes vitres latérales sont restées suffisamment claires pour que je puisse voir à l'extérieur, mais l'insert FogCity a reçu la visite de Jack Frost. Je pouvais encore plus ou moins voir à l'extérieur, mais j'ai fini par ouvrir la visière suffisamment pour voir en dessous. Malheureusement, je n'ai pas pensé à prendre des lunettes et mes globes oculaires ont eu un peu froid.

 

Le trajet est en grande partie en montée, avec une courte pente de 9 % à la fin. Lorsque j'ai atteint cette colline, j'avais suffisamment chaud pour ouvrir la capote. Notez la quantité de vapeur qui s'échappe pendant que je roule. Même en haut de Bush Lake Rd, alors que j'étais assis au feu rouge, de la vapeur sortait de la visière alors que je l'avais ouverte.

 

En ce qui concerne le confort du pilote, malgré le froid intense et le problème de la buée, j'ai eu très chaud et j'ai été très à l'aise en roulant, bien plus que l'hiver dernier avec ma Quest XS. Les repose-pieds fermés ont un impact considérable sur la réduction de l'intrusion de l'air froid. Même le trou pour le phare ne semble pas laisser entrer l'air froid. La bande velcro qui couvre l'évent pour l'entrée d'air par le nez fonctionne bien aussi et le conduit NACA, lorsqu'il est fermé, empêche l'air froid de pénétrer dans votre visage. Je recommanderais d'apporter des lunettes si vous avez besoin de casser la visière au cas où elle s'embuerait.

 

Le dernier aspect est la vitesse. L'air froid est plus dense que l'air chaud. La résistance au roulement augmente également dans le froid. Jusqu'au point de congélation, 32F ou 0C, l'impact du froid n'est pas trop important, mais dès que l'on franchit le point de congélation, les choses ralentissent vraiment. J'ai roulé en moyenne à 16-18 mph sur mon trajet. Ce n'est pas particulièrement rapide, mais il faut garder à l'esprit que le trajet comporte un dénivelé de 300 pieds en 4,5 miles, 10 panneaux et 10 feux d'arrêt. Sur le trajet aller, ma vitesse moyenne est de 15,5 miles/h. Sur le trajet retour, elle est généralement supérieure à 20 miles/h. Sur le chemin du retour, la moyenne est généralement supérieure à 20 mph. Hier, il faisait 18° F avec un refroidissement éolien de -1°. J'ai roulé en moyenne à 14,7 mph. Aujourd'hui, cette moyenne est tombée à 14,1 mph. Normalement, mon trajet matinal est plus lent parce que mes jambes ne sont pas complètement réveillées et alimentées.

 

Je ne suis pas pressé de faire mon trajet. J'aime rouler et cela ne me dérange pas de faire quelques minutes d'exercice supplémentaires. Je pense que rouler en hiver est un excellent entraînement et que cela me rendra plus fort pour l'été prochain. Il peut être un peu décevant d'être beaucoup plus lent quand on a l'habitude de filer à toute allure, et il est certain que pédaler demande plus d'efforts, mais l'exercice est une bonne chose. Si j'essayais de me rendre quelque part à un horaire précis en hiver ou si j'avais un trajet plus long, l'ajout d'une assistance électrique à un vélomobile serait une solution à envisager. Avec l'âge, c'est une option que je garderai à l'esprit.

 

Le trajet a été beaucoup plus agréable que prévu. En fait, je n'ai même pas vraiment souffert. C'est formidable de savoir qu'il est tout à fait possible de se déplacer confortablement avec mon Bülk quand il fait un froid glacial. Je vous donne cependant un conseil : prévoyez une chemise sèche. Ce n'est pas très amusant de travailler pendant une heure avec une chemise froide et humide.

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