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Existe-t-il des options cyclistes sûres?

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HISTOIRES DE LA COMMUNAUTÉ VÉLOMOBILE

Existe-t-il des options cyclistes sûres?

Auteur: BEN PARKE

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Si vous regardez ma chaîne depuis un certain temps, vous savez que je suis un grand fan de l'utilisation du vélo comme principal moyen de transport. J'ai téléchargé plusieurs vidéos sur le sujet. L'un des commentaires les plus fréquents que je reçois est "mais vous n'avez pas idée à quel point il est dangereux de faire du vélo là où j'habite !". Je suis d'accord avec vous sur ce point. J'ai eu exactement la même réflexion. Alors, comment suis-je passé de la voiture partout à la bicyclette partout, et est-ce aussi dangereux qu'il y paraît, ou y a-t-il des moyens de faire du vélo en toute sécurité dans une zone entièrement conçue pour les voitures ?

 

J'habite dans la banlieue proche de Minneapolis, dans l'État de New York. Or, Minneapolis vient d'être désignée comme la meilleure ville des États-Unis pour le cyclisme en 2023. Si vous avez déjà eu le privilège de faire du vélo à Minneapolis, vous comprendrez pourquoi. La ville compte d'innombrables kilomètres de pistes cyclables séparées de la route, un réseau de pistes cyclables sur route en pleine expansion et une limitation de vitesse à 20 mph imposée récemment, tous ces éléments étant conçus pour améliorer la sécurité des cyclistes et des piétons. Les week-ends des mois les plus chauds, les pistes sont remplies de cyclistes de tous types. Cependant, quelques kilomètres plus au sud et vous arrivez dans ma ville. Ma ville ne possède qu'une fraction des pistes cyclables et des voies de circulation de Minneapolis. En fait, ces dernières années, c'est dans ma ville que le taux d'accidents de voitures heurtant des cyclistes et des piétons est le plus élevé de toute la banlieue de Minneapolis. Les deux fois où j'ai été renversé par des voitures, c'était dans ma ville. Comment se fait-il donc que j'aie réussi à parcourir des milliers de kilomètres à vélo sans me faire tuer ?

 

Lorsque j'ai envisagé pour la première fois d'utiliser ma vélomobile pour mes déplacements et mes courses, j'ai abordé la question du point de vue d'un automobiliste. Je pensais aux routes à 4-6 voies avec des limitations de vitesse à 35-45 mph, bondées de SUV géants. Ce n'est pas vraiment un environnement favorable aux cyclistes. Cependant, ce n'est pas parce que c'est l'itinéraire le plus rapide en voiture que c'est l'itinéraire le plus rapide ou même le meilleur à vélo ou en vélomobile. Il y a une quinzaine d'épiceries à proximité de chez moi. Mon épicerie habituelle, celle qui est la plus proche, se trouve au milieu d'une zone commerciale très fréquentée, avec un immense parking abritant plusieurs magasins. Ce n'est pas vraiment un endroit où j'ai envie de conduire ma voiture, et ce n'est pas plus attrayant avec un vélo ou une vélomobile. Cependant, il y a un autre magasin dans une zone plus calme, pas beaucoup plus loin. Non seulement le parking est moins fréquenté, mais je peux m'y rendre en empruntant des rues secondaires tranquilles avec tout au plus une poignée de voitures et des feux de signalisation aux quelques croisements de routes fréquentés. J'ai constaté la même chose pour mes déplacements quotidiens. Au début, j'ai emprunté l'itinéraire que je prendrais avec ma voiture, mais en étudiant les cartes, j'ai pu trouver un autre itinéraire qui était non seulement moins fréquenté, mais aussi mieux pavé et plus pittoresque. Même les destinations situées en plein cœur de zones très fréquentées ont souvent des itinéraires de retour avec un trafic minimal, comme le cabinet de mon chiropracteur. Parfois, ces itinéraires secondaires sont même plus rapides que la voiture, car vous n'avez pas à vous arrêter aux feux de circulation tous les quelques pâtés de maisons. Il existe de nombreuses cartes qui répertorient les itinéraires cyclables dans votre région. Pocket Earth (iPhone), Komoot, RidewithGPS, Garmin Connect (propriétaires de Garmin uniquement), Strava maps et Google maps sont autant d'endroits où rechercher des itinéraires cyclables. Beaucoup de ces applications vous permettent également de naviguer à partir d'elles pendant que vous roulez, ce qui vous évite d'avoir à mémoriser un nouvel itinéraire. Et n'oubliez pas que vous pouvez aussi consulter d'autres cyclistes locaux qui connaissent souvent les itinéraires cachés. Enfin, j'ai appris quels sont les moments de la journée où le trafic est le plus faible. Dans la mesure du possible, je choisis ces heures pour faire mes courses. Si je roule pendant une période plus chargée, j'essaie d'emprunter des rues plus calmes, d'une part pour des raisons de santé mentale, et d'autre part parce que c'est généralement plus rapide et plus sûr.

 

Cependant, il n'est parfois pas possible de trouver un itinéraire adapté aux cyclistes. C'est là que l'utilisation d'un vélomobile peut s'avérer très avantageuse. Alors qu'un vélo roule à une vitesse de 14 à 18 km/h, un vélomobile comme le Bülk peut facilement rouler à une vitesse de 20 à 30 km/h. Cela signifie que vous êtes plus proche de la vitesse de la circulation et que vous vous sentez un peu moins comme une cible facile. Certains modèles de vélomobiles peuvent même être équipés d'une assistance électrique pour vous aider à atteindre plus rapidement votre vitesse de croisière et à grimper les côtes, mais la plupart des cyclistes estiment qu'ils n'ont pas vraiment besoin de ce coup de pouce. Les vélomobiles ont également l'avantage d'être l'objet le plus fascinant de la route. Une torpille de 2,5 mètres de long aux couleurs vives qui file sur la route a tendance à se faire remarquer. Ajoutez-y des feux clignotants à l'avant et à l'arrière, et la plupart des conducteurs vous remarqueront. Pour les conducteurs trop concentrés sur leur téléphone, il y a le klaxon. Croyez-moi, c'est efficace... Au cas où vous seriez heurté par une voiture, la coque absorbe une grande partie du choc et dissipe l'énergie de l'accident, tout comme la carrosserie d'une voiture. Les bords de l'habitacle agissent comme une sorte de ceinture de sécurité qui vous empêche de voler hors du vélo et de traverser la route, le pare-chocs empêche votre tête de heurter la chaussée si vous vous retournez, il y a des zones d'impact dédiées, des appuis-tête rembourrés, et ainsi de suite. En fait, j'ai été plus gravement blessée lorsque j'ai été renversée au volant de ma voiture que lorsque j'ai été renversée dans la vélomobile ce printemps par une voiture qui avait grillé un panneau d'arrêt à 30 miles à l'heure. De plus, comme nous roulons généralement dans des rues où les limitations de vitesse sont moins élevées, l'impact d'un accident est également susceptible de se produire à des vitesses moins élevées, ce qui signifie généralement des blessures moins graves.

 

Lorsque vous vous retrouvez sur la route, le meilleur conseil que l'on m'ait jamais donné est de prendre la voie. Cela peut sembler contre-intuitif. Cela ne fait-il pas de vous une cible facile ? En fait, non. Je dois emprunter un court tronçon à six voies pour traverser une grande autoroute. Au début, je restais complètement à droite, mais les conducteurs avaient tendance à penser qu'ils pouvaient me dépasser sans changer de voie. Manifestement, beaucoup de conducteurs ne connaissent pas la règle des trois pieds pour dépasser. En prenant la voie, non seulement les conducteurs se rabattent sur l'autre voie, mais cela semble aussi les rendre plus conscients de ma présence. Je n'insisterai jamais assez sur l'importance d'une lumière vive, idéalement en mode flash. Le HotSpot, disponible pour la plupart des vélomobiles vendues par Velomobile World, est inestimable. Plus vous pouvez positionner ces lumières en hauteur, mieux c'est. J'ai également installé un clignotant rouge Feniex T3 à l'arrière. Il faudrait que le conducteur soit presque aveugle pour ne pas voir ce feu. Il y a aussi le Garmin Varia Radar qui active un modèle de clignotement variable en fonction de la proximité d'un conducteur et qui peut également vous indiquer sur un appareil Garmin lorsqu'un conducteur s'approche par l'arrière. Les phares avec un mode jour et un mode nuit sont également excellents et sont standard sur les modèles de Velomobile World. Je recommande vivement d'en installer un à l'avant du HotSpot. La dernière clé de la sécurité est un système de caméras de surveillance. Parfois, le simple fait d'avoir une caméra visible suffit à inciter les conducteurs à bien se comporter et vous donne un élément que vous pouvez envoyer à la police, ou même simplement aux urbanistes pour souligner le besoin d'infrastructures cyclables sûres. J'ai d'ailleurs eu la chance de rencontrer un urbaniste après avoir envoyé des vidéos de dépassements rapprochés. Cette réunion a été productive et a permis d'apporter quelques améliorations dans les zones où je circule. On dit aussi que c'est la roue qui grince qui est graissée. Plus nous sommes nombreux à rouler à vélo et à faire pression pour obtenir des changements, plus il y a de chances qu'ils se produisent. La vidéo peut vraiment aider à faire comprendre la nécessité d'infrastructures cyclables plus sûres. S'impliquer dans des groupes locaux de défense des cyclistes est un autre excellent moyen de faire avancer les choses. Je pense que la plupart des villes préféreraient ne pas être élues l'endroit le moins sûr des États-Unis pour les cyclistes et les piétons. Le dernier point concernant la sécurité des cyclistes sur la route est qu'il y a un cas où vous ne serez pas visible pour les véhicules plus gros comme un SUV : lorsque vous êtes directement à côté d'eux. La plupart du temps, ils se seront approchés de vous par l'arrière et auront une idée de l'endroit où vous vous trouvez, mais une fois qu'ils sont à côté de vous, il faut supposer qu'ils vous ont oublié. Il est conseillé de les laisser vous précéder jusqu'à ce que vous puissiez les voir dans leurs rétroviseurs, surtout si vous approchez d'une rue où ils risquent de tourner en face de vous. Si je me trouve devant un énorme SUV, je garde un œil sur mes rétroviseurs et mon doigt près du bouton du klaxon, juste au cas où ils auraient oublié ma présence. Il en va de même pour les voitures garées, surtout s'il y a des allées ou des rues où circulent des véhicules qui ne peuvent pas voir au-delà des voitures garées. Se ranger au milieu de la voie de circulation peut offrir un meilleur angle de vue pour vous et les véhicules qui entrent. Ralentir et regarder attentivement au-delà des voitures garées est une bonne idée. Il est même préférable de s'engager dans une autre rue sans voitures garées lorsque c'est possible. Un drapeau serait une dernière option si vous roulez régulièrement dans une zone où il y a beaucoup de voitures garées, bien que mon expérience me dise qu'une conduite défensive et des lumières vives sont probablement plus efficaces qu'un drapeau.

 

Il est facile de regarder les voitures, en particulier les SUV géants, et de penser que c'est le seul moyen sûr d'aller du point A au point B. La plus grande plainte que j'entends à propos des vélomobiles est qu'elles sont trop basses par rapport au sol, mais c'est aussi le cas des écureuils, des dindes, des oies, des petits enfants, des nids de poule, des branches d'arbres et de tout un tas d'autres choses que les conducteurs n'écrasent généralement pas. J'ai été percuté plus souvent en voiture qu'en vélomobile et j'ai été plus gravement blessé à chaque fois. Un véhicule à moteur ne garantit pas non plus que vous serez vu. Dans trois de ces accidents, j'ai été embouti par l'arrière. Même les bus scolaires se font renverser, alors qu'ils devraient théoriquement être aussi visibles que possible. Le problème n'est pas tant le véhicule que nous conduisons que le nombre croissant de conducteurs distraits. En prenant des précautions raisonnables, quel que soit le véhicule que l'on conduit, comme la combinaison d'itinéraires sur des rues peu fréquentées, de lumières vives et d'une conduite défensive, on peut rendre une vélomobile tout aussi sûre qu'une voiture ou un camion. Ajoutez à cela les dispositifs de sécurité délibérément conçus pour les nouveaux modèles, comme le Bülk, et vous obtiendrez un vélo aussi sûr que possible. Chaque année, les véhicules américains semblent de plus en plus gros et de moins en moins économes en carburant. Nous sommes sur le point de devenir des chars d'assaut. Non seulement cela crée davantage d'embouteillages, mais cela entraîne également une usure accrue de nos infrastructures déjà en ruine, sans parler de l'escalade des coûts de possession et d'utilisation de ces énormes véhicules et de leur impact sur l'environnement. Plus il y aura de gens qui se tourneront vers le vélo pour se déplacer, ou même simplement vers la marche pour les trajets plus courts, plus nous pourrons atténuer l'impact des volumes de trafic importants.

 

J'ai déjà évoqué à plusieurs reprises les bienfaits du vélo pour la santé. Je pense qu'il est utile de revenir sur ce point. Il est prouvé que l'air frais, le soleil, l'exercice (même avec l'assistance électronique) améliorent la santé mentale et physique. Les États-Unis ne sont pas le seul pays à connaître une augmentation des problèmes de santé mentale et physique. Le vélo peut avoir une grande influence positive dans ces deux domaines. C'est le changement le plus important que j'ai connu depuis que j'ai renoncé à la voiture. Je n'ai plus envie de me déplacer en voiture. J'aime les petites rues tranquilles. J'aime avoir l'impression de faire partie de l'environnement lorsque je roule. J'aime l'euphorie que me procure une bonne balade à vélo. J'aime les interactions sociales que j'ai en conduisant un vélo aussi unique. Je ne veux pas être un autre automobiliste impatient et en colère sur la route. Et j'aime ne pas payer le prix élevé de l'essence. Une voiture ne m'apportera jamais rien de tout cela.

 

À première vue, le cyclisme peut sembler incroyablement dangereux. Je suis passé par là. J'ai fait face au sentiment intimidant d'essayer de naviguer dans une zone entièrement conçue pour les voitures sans me faire tuer. Il m'a fallu un certain temps pour m'adapter à l'itinéraire et à la position sur la route, mais avec le temps, j'ai gagné en confiance et j'ai découvert que ce n'était pas aussi effrayant qu'il n'y paraissait. N'hésitez pas à demander de l'aide à d'autres cyclistes pour apprendre les ficelles du métier. Nous sommes là pour vous aider, et beaucoup d'entre nous sont passionnés par le fait de voir d'autres personnes découvrir les joies que nous avons trouvées dans le cyclisme. Et comme toujours, si vous souhaitez faire le grand saut dans le monde des vélomobiles, envoyez-moi un message à "[email protected]" et je me ferai un plaisir de vous aider à en découvrir davantage sur ce formidable moyen de transport. Comme toujours, merci d'avoir regardé, n'oubliez pas d'aimer et de vous abonner, et je vous donne rendez-vous dans la prochaine vidéo !

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