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Une romance roumaine errante avec Velomobile World

 

Une romance roumaine errante avec Velomobile World

Ces mots ont été écrits et nous ont été envoyés par Greg Cantori des États-Unis, après avoir visité notre usine le 6-9-22. Je vous remercie pour vos aimables paroles!

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La semaine dernière, j'ai parcouru 4 000 milles à travers l'Atlantique du Maryland à Francfort, puis j'ai parcouru 1 500 milles supplémentaires à travers l'Europe à la recherche d'un Saint Graal dans le cyclisme : la machine à propulsion humaine la plus rapide et la mieux construite au monde !

 

Au cours des quatre dernières années, j'ai eu la chance de pousser ma Milan SL MK2 de fabrication canadienne à près de 100 km/h (58,2 mph pour être précis) à Battle Mountain. J'ai ensuite terminé un siècle de moins de trois heures, sans parler de nombreuses courses dont la mi-Atlantique de Washington, Caroline du Nord 12/24. J'ai également participé trois fois à Sebring en Floride, accomplissant deux courses de 100 milles et une tentative de 12 heures.

 

J'ai beaucoup appris des autres Velonautes en cours de route, notamment Dan Kilda, Peter Borenstadt, Chris Evans, Dave Whitman, Dave Lewis et Van Valks. Chacun d'eux m'a donné librement et avec plaisir des conseils, du soutien et m'a même prêté des pièces et des fournitures pour faire de ces tentatives une réalité. Jamais en un million d'années je ne me suis considéré comme un athlète assez fort pour courir, mais au cours des cinq dernières années, y compris une première Sebring hilarante et désastreuse, j'ai appris, ajusté et suis devenu plus rapide à chaque fois.

 

Les vélomobiles sont des machines tellement incroyables. Je faisais littéralement la navette et faisais des courses une semaine, en visitais une autre, puis une semaine plus tard, je tentais un record de vitesse. C'est un véhicule rare qui peut confortablement se déplacer, faire des tournées et faire des courses de compétition au cours du même mois !

 

J'ai suivi le développement des raffinements du Milan incroyablement rapide et maintenant du Mark 7, comme beaucoup d'entre vous l'ont fait.

 

J'ai décidé de me rendre à l'usine en Roumanie pour récupérer personnellement la mienne et traverser l'Europe. Créer un rêve de vacances en vélomobile de deux semaines (trop courtes !) avant de rentrer à la maison.

 

La topographie et les cultures ont considérablement changé au fur et à mesure que je me dirigeais vers l'est de l'Allemagne vers la République tchèque, puis l'Autriche, la Slovaquie, la Hongrie et enfin la Roumanie. Au milieu de la Roumanie et au milieu de nombreux champs agricoles, je suis tombé sur la petite usine soignée avec le logo Velomobile World dessus.

Là, j'ai eu la chance de rencontrer Jan et ses trois douzaines d'équipes dévouées, qui travaillent deux quarts de travail, cinq jours par semaine pour répondre à la demande.

 

J'étais super excité d'être montré et j'ai pu voir des roues construites, avec des rayons placés dans de tout nouveaux moyeux. J'ai observé la salle de finition où toutes les centaines de petits objets sont attachés aux coques en fibre de carbone nouvellement formées. En parlant de fibre de carbone, il y a une pièce spéciale avec une pression d'air négative et une table d'aspiration qui maintient le tissu en carbone en place et aspire le carbone. Le personnel découpait soigneusement chaque morceau de carbone avant qu'il ne se rende à la cabine d'essayage où il sera laminé sur les moules.

 

J'ai pu voir le moule pour le M9, Snoek et Milan. Saviez-vous qu'ils s'usent avec le temps et doivent être renouvelés ?

 

À l'extérieur, il y avait des cabines de peinture fermées et climatisées où la peinture métallique incroyablement brillante et profonde est appliquée. Il y a aussi une salle de broyage où les joints et les coutures sont rendus si lisses qu'ils disparaissent totalement.

 

Dans l'ensemble, l'usine est extrêmement bien aménagée et organisée avec des fournitures soigneusement stockées et prêtes à l'emploi. J'ai pris connaissance des problèmes d'approvisionnement, tels que les freins à tambour en rupture de stock. Il suffit d'un seul composant pour arrêter toute la production.

 

Mais ce n'était pas seulement le processus méthodique hautement organisé et les zones de production soigneusement séparées qui m'ont impressionné. La véritable histoire est la vision, la culture et les gens de Velomobile World.

 

La vision est de devenir un élément majeur de la nouvelle philosophie de transport qui utilise nos muscles pour parcourir de plus longues distances plus rapidement, de manière plus sûre et plus confortable qu'un vélo ordinaire. Pour montrer la voie vers un avenir meilleur pour les transports.

 

Une de mes phrases préférées est « la culture mange la stratégie au petit-déjeuner ». En d'autres termes, vous pouvez avoir les meilleurs systèmes, processus, avancées intellectuelles et technologiques, mais cela ne signifie rien si votre culture d'entreprise est celle de la peur et de la répugnance ou si l'on en profite. Jan, avec l'aide de son équipe de gestion et de production, a créé une culture d'excellence basée sur l'attention portée à chaque personne qui vient travailler chaque jour. Suivant le slogan "Ensemble pour la perfection" qui décrit parfaitement ce qu'ils représentent, les membres de l'équipe travaillent chaque jour pour créer les vélomobiles et faire de cette entreprise de rêve une réalité et grandir.

 

Comme de nombreuses entreprises européennes, ils ont fermé leurs portes en août pour que tout le monde puisse passer de bonnes vacances. Certains reçoivent des primes lorsqu'ils atteignent ou dépassent les attentes. Il y a tellement d'autres petits moyens par lesquels Jan s'assure que le personnel est bien respecté et bien traité. La culture est donc celle du soin et ce soin se traduit par le travail minutieux qui rend ces vélomobiles extraordinaires.

 

Littéralement juste à côté de l'usine, non seulement mon Milan SL m'allait parfaitement, j'ai sauté dedans et nous sommes partis et tout a fonctionné parfaitement.

 

Voici les améliorations significatives que j'ai immédiatement remarquées. Le Mark 7 est beaucoup plus silencieux. La zone du plateau avant est très différente, avec des tubes structurels en fibre de carbone et non en aluminium. La flèche est un accessoire de type champignon à l'avant intérieur et fournit un certain flux d'air. Un autre type s'adapte sur le dessus offrant une réelle rigidité.

 

Le capot Battle Mountain (je me demande d'où ils tirent ce nom ?) a été affiné. Il est également plus rigide, s'adapte mieux, s'attache plus facilement, est plus aérodynamique et ne fait pas de bruit. Le nouveau conduit NACA réglable et refermable fonctionne comme un charme. Les panneaux d'accès changent désormais la donne pour la maintenance et les ajustements.

 

J'aime aussi la nouvelle housse flex que vous pouvez utiliser comme couverture complète jusqu'au cou ou seulement vos genoux. La douceur de roulement et le quasi-silence de la chaîne de transmission par rapport à la version précédente sont extraordinaires. Ça bourdonne.

 

Le système d'éclairage sur le pont des tortues est une excellente idée car il maintient la lumière plus haute et permet également de retirer l'ensemble du système pour les courses de jour.

 

Une partie de l'attention portée aux détails que vous remarquerez:

L'arrivée du cockpit est soigneusement lissée, tout comme le reste de l'intérieur, il n'y a donc pas d'arêtes vives.

L'hiloire est très rigide pour que vous puissiez vous soulever facilement.

Les câbles électriques sont soigneusement scellés et entièrement protégés le long de la coque et tenus à l'écart.

Le timon a un fil réglable pour le maintenir hors de votre corps pendant que vous roulez et encore et encore! 

 

Dans l'ensemble, la grande culture de travail et l'attention du personnel se sont traduites par une machine de haute qualité, je sais que je l'apprécierai pendant des années!

 

Greg CANTORI

 

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